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Erfinder von «Sponge Bob Schwammkopf» gestorben

Stephen Hillenburg ist 57-jährig verstorben. Der Künstler und Lehrer für Meeresbiologie litt an einer schweren Krankheit.

Der Erfinder der beliebten Zeichentrickserie «Sponge Bob Schwammkopf», Stephen Hillenburg, ist tot. Er sei am Montag im Alter von 57 Jahren an der Nervenkrankheit ALS gestorben, teilte der Sender Nickelodeon am Dienstag mit. Er habe die Serie mit einem «einzigartigen Sinn für Humor und Unschuld» gefüllt.

«Seine ganz und gar originellen Figuren und die Welt von Bikini Bottom werden lange an die Werte von Optimismus, Freundschaft und grenzenloser Vorstellungskraft erinnern», hiess es.

In seinem Studium und als Lehrer für Meeresbiologie beschäftigte Hillenburg sich mit der Tier- und Pflanzenwelt der Ozeane, 1992 machte er in Kalifornien einen Abschluss in Animation.

Neuer Kinofilm geplant

«Sponge Bob Schwammkopf» ging in den USA erstmals 1999 auf Sendung. Die Serie spielt in der am Meeresgrund gelegenen Stadt Bikini Bottom, in der der Schwamm Sponge Bob, Seestern Patrick, Tintenfisch Thaddäus und andere Meerestiere leben. Neben Kindern erfreuten sich auch Jugendliche und junge Erwachsene an der Serie.

Die lustigsten Sprüche von «SpongeBob SquarePants». Video: Nickelodeon/Youtube

Laut «Variety» wurden bisher knapp 250 Folgen der Serie ausgestrahlt, die in mehr als 60 Sprachen übersetzt wurde. Die deutsche Fassung war zunächst von 2002 bis 2009 bei Super RTL zu sehen. Hillenburg schrieb und produzierte auch die 2004 und 2015 erschienenen «Sponge Bob»-Filme. Ein dritter Film war vor Hillenburgs Tod für 2020 geplant.

Im letzten Jahr wurde bei Hillenburg die Nervenkrankeit ALS diagnostiziert. Trotzdem arbeitete er weiter an der TV-Serie. Er hinterlässt eine Frau und einen 10-jährigen Jungen.

Auf die Nachricht über den Tod Hillenburgs drücken Fans in den sozialen Netzwerken ihre Anteilnahme aus.

SDA/oli

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