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Novartis sowie Johnson & Johnson droht EU-Kartellbussgeld

Dem Basler Pharmakonzern Novartis und dem US-Medizintechnikgiganten Johnson & Johnson droht ein EU-Kartellbussgeld. Im laufenden Verfahren wegen möglichen unlauteren Geschäftspraktiken in den Niederlanden verschickte die EU-Kommission Beschwerdeschreiben an die Konzerne.

Der Vorwurf lautet, dass eine Tochter von Johnson & Johnson an Konzernunternehmen von Novartis Geld zahlte, mit dem Ziel, dass die Novartis-Tochter Sandoz ihr Nachahmerprodukt des starken Schmerzmittels Fentanyl in den Niederlanden zeitverzögert auf den Markt bringen sollte. Das Produkt ist laut Kommission stärker als Morphium.

Novartis teilte auf Anfrage der Nachrichtenagentur sda in einer schriftlichen Stellungnahme mit, das Schreiben werde geprüft. Novartis und die Tochter Sandoz würden von den ihnen zustehenden Rechten Gebrauch machen.

Das Beschwerdeschreiben stelle kein Präjudiz für das endgültige Resultat des Verfahrens dar. Die Vorwürfe bezögen sich auf Sandoz-Tätigkeiten rund um Fentanyl zwischen Juli 2005 und Dezember 2006 in den Niederlanden. Die EU-Kommission habe ihr Verfahren im Oktober 2011 aufgenommen.

Die EU-Wettbewerbshüter kämpfen dafür, dass die Einführung von preisgünstigen Generika-(Nachahmer-)Produkten nicht behindert wird. Sie nahmen dafür den Pharmasektor unter die Lupe.

Die Unternehmen haben jetzt die Möglichkeit, Stellung zu nehmen und eine mündliche Anhörung in Brüssel zu beantragen. Falls die Wettbewerbshüter die Vorwürfe erhärten können, droht den Firmen eine Kartellstrafe von bis zu zehn Prozent ihres Jahresumsatzes. Üblicherweise wird dieser Rahmen aber nicht ausgeschöpft.

(sda)

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